Vida en el castillo: ¿qué sigue para Escape to the Chateau’s Dick and Angel? | Interiores

D¿Sabes lo sexy que es la plomería? pregunta Dick Strawbridge. “¡No es! Pero es tan, tan importante”, se ríe. De hecho, corrige su mujer, Ángel, “nuestra tienda termal es una cosa sexy, es como el metro de Londres, pero en cobre. Es realmente bastante increíble”.

Los Strawbridge y sus bromas burbujeantes necesitan poca presentación. Su espectáculo de gran éxito, Escápate al castilloque se ha emitido en Channel 4 durante los últimos seis años, ha visto a millones de espectadores sintonizar para seguir a la pareja mientras se dedican a restaurar el Château de la Motte-Husson de 150 años de antigüedad a su antigua gloria.

Con sus hijos Arthur y Dorothy a lo largo del viaje, la pareja se arremangó para renovar ellos mismos cada centímetro de la propiedad. El castillo tiene seis plantas, 45 habitaciones (“más o menos”, se ríen, “depende de cómo se defina ‘habitación'”), un invernadero de naranjos, un granero, un cobertizo para cerdos, un jardín amurallado, un “lavoire-du-château ”, un foso y 12 acres de bosque, su escala representa ocho series. Junto con la manera fácil de la pareja frente a las cámaras, es la mejor televisión para sentirse bien.

La próxima novena temporada será la última y, aunque los titulares dijeron que el programa había sido cancelado por Channel 4 cuando hicieron el anuncio a principios de este mes, los chismes no podrían estar más lejos de la verdad.

Esmalte francés: el salón del siglo XVIII con una biblioteca en la torreta, con un candelabro de cuentas de madera de Angel y su máquina de monedas victoriana. Fotografía: Ian Wallace

“Sabes qué, queríamos salir por todo lo alto”, sonríe Angel. “¡En lugar de que alguien nos pida que nos detengamos!” repique Dick, y la pareja rápidamente colapsa en carcajadas. “Todavía hay mucho que hacer en la casa, probablemente podríamos continuar por algunos años más, pero todos los años nos hemos dicho, ¿se siente bien hacer otra serie? Porque no es un formato como tal, es nuestra vida familiar. Con Arthur teniendo 10 años en enero y Dorothy nueve el próximo año, era un momento natural para detenerse”. En cambio, la pareja está centrando su atención en descubrir los secretos artesanales de Francia para un nuevo programa que se emitirá en 2023.

En el transcurso de su programa original hasta el momento, han unido todos sus recursos para transformar su hogar, con el excoronel del ejército británico e ingeniero convertido en presentador de televisión Dick, de 63 años, abordando el trabajo estructural y de construcción y el fundador y fundador de The Vintage Patisserie. Fiesta del té de la vendimia la autora Angel, de 44 años, aplicando su visión creativa a su decoración. El resultado es una mezcla ecléctica de geniales curiosidades británicas y francesas envueltas en un encanto retro.

“Hay mucha fantasía, pero también hay momentos en los que es majestuosa con mi amor por los viejos recuerdos reales, que provienen de mis años de fiesta del té”, dice. “Estamos muy orgullosos de ser británicos y está disperso por todas partes, mezclado con áreas de la historia francesa”.

Cuando sus antiguos propietarios aristocráticos italianos, la familia Baglioni, abandonaron el castillo, se llevaron “lo que consideraban de valor”, dice Ángel, “pero lo que creían que no era un tesoro ha sido un tesoro para nosotros. Encontramos divanes, baúles, discos, recientemente un juego de trenes; todavía estamos encontrando partes por todos lados”.

Flores con vista: la suite Potagerie con ropa de cama y papel tapiz de la colección de artículos para el hogar de Angel.
Flores con vista: la suite Potagerie con ropa de cama y papel tapiz de la colección de artículos para el hogar de Angel. Fotografía: Ian Wallace

La pareja se enorgullece de reutilizar y restaurar prácticamente todo. “La mentalidad de cuidar las cosas viejas en lugar de comprar nuevas es muy importante”, dice Dick, quien, cuando no es el cerebro de los esquemas de la casa, fabrica muebles. “Tenemos un mensaje silencioso de sostenibilidad, desde los alimentos que cultivamos en el jardín amurallado hasta todo lo que conservamos y restauramos, siempre hacemos todo lo posible para ir a nuestra tienda de cosas antes de gastar, lo que puede sonar ridículo dado que vivimos en un castillo, pero es nuestro espíritu”.

Una de las piezas patrimoniales más famosas han sido las muestras de papel tapiz vintage que Angel encontró perfectamente conservadas y las convirtió en el papel tapiz de su biblioteca de torretas. Mucha gente preguntó dónde podían comprarlo, formó la base de su colección de artículos para el hogar, ahora en su tercer año.

Y pensar que casi nunca lo fue. Habiéndose conocido en 2010, la pareja comenzó a buscar una casa en Marruecos antes de descubrir que todo estaba fuera de su rango de precios. Fue en unas vacaciones de Navidad juntos en un alquiler sencillo cerca de Carcassonne más tarde ese año que se vieron seducidos por “la vida sencilla” y los precios de la vivienda de 10.000 € en la zona, y reenfocaron su búsqueda. Inicialmente, se establecieron en una pequeña casa como en la que se quedaron. “Nos iríamos a Francia a tener una pequeña casa, no tener hipoteca, no tener preocupaciones y seguir con nuestra vida… luego Angel se conectó a Internet”, dice Dick.

Vida útil: Dick en la despensa que construyó para almacenar mermeladas y chutneys elaborados con productos de su jardín amurallado.
Vida útil: Dick en la despensa que construyó para almacenar mermeladas y chutneys elaborados con productos de su jardín amurallado. Fotografía: Ian Wallace

“No ayudó en absoluto, solo vimos Un buen año con Russell Crowe y, por supuesto, estaba completamente vendido”, ríe Ángel. “Una noche, mientras aún estábamos allí, comencé a buscar en los rangos de precios más bajos, luego un par más altos, ¡y al final de la noche estaba buscando castillos de 6 millones de libras esterlinas! Creo que fue entonces cuando dije: ‘Alcancemos las estrellas y veamos qué conseguimos’”.

Lanzando su red desde los Pirineos hasta el Pas-de-Calais, se necesitaron búsquedas nocturnas, 10 viajes, cuatro años y “muchos cuasi” antes de que un agente inmobiliario que habían contratado previamente les alertara de que “un pequeño castillo ” en la ciudad comercial francesa de Martigné-sur-Mayenne estaba a punto de salir al mercado. Como el destino quiso, estaban en Francia en ese momento y ya habían decidido filmar su viaje “como una aventura televisiva”, por lo que habían traído a un camarógrafo amigo con ellos. “Supe que era el indicado tan pronto como lo vimos”, dice Angel, quien “prácticamente no esperó hasta que la puerta principal estuvo abierta antes de hacer una oferta”, divulga Dick.

Lo compraron por 345.000€ en octubre de 2014, más 50.000€ extra por un terreno en el jardín amurallado que era fundamental para su privacidad. En enero siguiente empacaron el auto en el este de Londres y se mudaron a Francia con las cámaras del Canal 4 a cuestas.

Con el castillo vacío durante 40 años, Dick pasó el primer mes clasificando “las cosas sucias que lo hacían inseguro para los niños”. Sobreviviendo con un sistema de calefacción básico que duraba tres horas seguidas, solo tenían un enchufe (“Tuvimos bastantes cables de extensión saliendo de eso”) y un despertar masivo de moscas. Pero a medida que el clima se calentaba, su gran plan también comenzó a tomar forma.

Salón de la fama: un pasillo lleno de fan art enviado a la familia.
Salón de la fama: un pasillo lleno de fan art enviado a la familia. Fotografía: Ian Wallace

Para el verano siguiente, la pareja celebró su propia boda en el château, allanando el camino para un negocio lucrativo que se beneficia del pasado de hospitalidad vintage de Angel y ahora los ve como anfitriones de hasta 15 ceremonias al año y las seis suites de ocho habitaciones que tienen. reformado totalmente ocupado. El catering de ocho platos para 80 personas a la vez requiere que la famosa colección de porcelana y cristalería de Angel sea pulida y presentada en todo su esplendor. “Oh, Dios mío, me sentaré y lo contaré todo un día, pero voy a adivinar y decir que tal vez hay 10,000 artículos”, admite.

Casi una década después, la pareja sigue rebosante del mismo entusiasmo que los ha convertido en invitados tan bienvenidos en las salas de estar de las personas. “Puede que no sea el sueño de todos, pero creo que mucha gente puede relacionarse con una familia que va y tiene una aventura”, dice Dick. “Todavía sonreímos cuando bajamos por el camino de entrada, por lo que todavía debe funcionar para nosotros después de todos estos años de corrupción”.

¿Su consejo para cualquiera que quiera hacer lo mismo? “Hazlo”, dice. “La gente pone excusas, pero dar el primer paso e ir con todo es lo que tienes que hacer. Puede que eso no signifique comprar un castillo, sino tener una aventura. La vida se trata de eso: solo obtienes un pase. Es como el proverbio chino: ‘Un viaje de 1,000 millas comienza con un solo paso’”.

La nueva serie de Escape to the Château comienza el 30 de octubre a las 20:00 horas en el Canal 4 (thechateau.tv)