Uttarayana: un caso de prueba para las reformas del calendario

El Sol entró en Makara Rashi (Signo de Capricornio) a las 2046 horas del sábado (14 de enero de 2023) marcando el Makara Sankranti. El Makar Sankranti es singular, libre de los adornos de tithi (día lunar), que marca casi todos los demás festivales religiosos hindúes. Sin embargo, puede parecer extraño que Makara Sankranti, que es simplemente un tránsito del Sol, de una docena anual, se celebre con tanta fanfarria en toda la India. Ocasiona Magh Bihu en Assam, Pausa o Pisthaka Sankranti en Bengala Occidental y Tripura, Tila Sankranti en Bihar, Tai Pongal en Kerala, Tamil Nadu y la Península de Jaffna en Sri Lanka, Uttarayana en Gujarat y Maharashtra, etc.

Un análisis más detallado revelará que las celebraciones son en realidad a causa del Día de Uttarayana, real o imaginario, cuando el Sol “gira hacia el norte”. El tuit del 14 de enero del primer ministro Narendra Modi (9:13 a. m.) también lo confirma. R Shamasastry (1912) cita una referencia del Atharva Veda para probar que el Año Nuevo en los tiempos védicos comenzaba el día de Ekasthaka, octavo día de la mitad oscura del mes de Magha, correspondiente a diciembre-enero (El Calendario Védico, P.1) . El día de Uttarayana es en realidad un evento del calendario solar tropical que se puede identificar con el solsticio de invierno, el día más corto del hemisferio norte. El Sol alcanza su extremo sur ese día y se detiene en el Trópico de Capricornio al mediodía.

Al igual que otros eventos del calendario tropical a saber. Equinoccio Vernal, Solsticio de Verano y Equinoccio de Otoño, no debe tener conexión alguna con ningún signo zodiacal. Los signos del zodiaco son esencialmente constelaciones estelares que se encuentran lejos del sistema solar. Sin embargo, los principios del calendario solar tropical nunca parecen haber sido perseguidos abiertamente en la India. Así, el Día de Uttarayana se fijó con respecto a Nakshatra (Asteriscos o mansiones lunares) en lugar de con respecto a la declinación real del Sol en la latitud celestial. Esto era como construir un castillo sobre suelo blando, vulnerable al hundimiento. El impacto de la precesión axial (anteriormente llamada Precesión de los Equinoccios) que asciende a 50˝.2 nunca se tuvo en cuenta. El valor moderno correcto del año sideral es 365 días 6 horas 9 minutos y 98 segundos. Supera al año tropical de 365 días 5 horas 48 minutos y 45 segundos en aproximadamente 20 minutos. Esto es casi el doble de la diferencia de ese año tropical en el calendario juliano con el valor real.

“El error fue encontrado por Manjula y Sripati en los siglos X y XI”, dice el Dr. Meghnad Saha (1955), “cuando el equinoccio vernal había retrocedido entre siete y ocho días, y trataron de persuadir a los astrónomos para que tomaran el cálculo de sayana. pero el intento no tuvo éxito” (Informe del Comité de Reforma del Calendario, P.11). El Dr. Saha trató de argumentar que el comienzo del calendario solar sideral en la India fue en realidad a partir del Equinoccio Vernal, que se identificó con la entrada del Sol en la Mesa, es decir, el Signo de Aries (desde donde comienza el ciclo del Zodíaco). Sin embargo, el equinoccio vernal real ha avanzado significativamente, o casi el doble que el calendario juliano en el siglo XVI. El calendario solar sideral se mantiene en Mesa-Sankranti (que cae el 14 o 15 de abril) como el Equinoccio Vernal, ya que erróneamente se aferra a Makar-Sankranti como Uttarayana. Sin embargo, dado que India ahora sigue el calendario gregoriano para todos los propósitos oficiales y científicos, no sentimos la presión de eso. Sin embargo, en realidad, el calendario solar sideral indio se está desviando de las estaciones dos veces más rápido que el calendario gregoriano. En teoría, esto tendrá una consecuencia a largo plazo para el calendario religioso hindú.

No se podría afirmar que Occidente nunca identificó las estaciones con los signos del zodíaco. Sus pruebas permanentes son la nomenclatura del Trópico de Cáncer y el Trópico de Capricornio, líneas imaginarias que marcan los 23˚27́N y 23˚27́S respectivamente en el globo. Posiblemente alguna vez el Sol solía estar en el signo de Cáncer en el solsticio de verano y en el signo de Capricornio en el solsticio de invierno. Además, el punto Vernal Equinox fue identificado como el “Primer Punto Aries”. Gracias a la precesión axial, ese punto del Equinoccio ahora ha retrocedido al Signo de Piscis. Por la misma razón, en la actualidad un desfase de 23 días separa a los Solsticios de los respectivos signos zodiacales con los que fueron identificados. Sólo las predicciones de los signos solares, que aparecen en las columnas de los periódicos, todavía se basan en un sistema zodiacal fijo. En Occidente, la astronomía ha demostrado ser progresiva y la astrología retrógrada. Se ha invertido en India, donde los astrólogos han adoptado zodiacos siderales, pero los fabricantes de almanaques no han adoptado calendarios tropicales. El principio sideral es esencial para la astrología, pero impedimento para la elaboración del calendario. Solo el calendario tropical mantiene el ciclo estacional firmemente en su lugar, con respecto a las fechas.

La fecha de Makar Sankranti ha cambiado de forma reconocible y permanente desde finales del siglo XIX. El almanaque bengalí correspondiente a 1874-75 dC prueba que Uttarayana Sankranti (Makar Sankranti) llegó el 12 de enero. Los festivales hindú y mahometano de John Murdoch (1904) también fijaron la fecha el 12 y 13 de enero. La biografía más auténtica de Swami Vivekananda, mientras describe la carta natal del famoso monje, señala que nació el 12 de enero de 1863 en el día de Makar Sankranti (La vida de Swami Vivekananda por sus discípulos orientales y occidentales en dos volúmenes Vol. 1, pág. 11).

El calendario juliano no se basó en un principio diferente del calendario gregoriano. La diferencia estaba solo en determinar la verdadera duración del año solar. El calendario juliano lo había puesto exactamente en 365 y 6 horas, pero el calendario gregoriano lo redujo correctamente a 365 días, 5 horas y 48 minutos según las observaciones. Los 11 minutos superfluos por año fueron los responsables de que el año calendario sobrepasara el año natural en alrededor de 15 días entre el 44 a. C. y el 1582 d. C. La Iglesia Católica trabajó durante más de mil años para corregir este error, aunque por motivos eclesiásticos más que científicos. La ubicación de la Pascua, la principal fiesta móvil de la Iglesia, depende de la ubicación del Equinoccio Vernal en el calendario. Sin embargo, cualquiera que sea el motivo, la Iglesia Católica tiene el mérito de haber emprendido este ejercicio con éxito.

Las reformas del Papa Gregoriano XIII no fueron un ejercicio arbitrario de la autoridad papal. Su reforma fue precedida por observaciones precisas de los movimientos del Sol con la ayuda de grandes instrumentos astronómicos instalados en Roma, Florencia y Bolonia. El proyecto, en el que participaron varios matemáticos, fue dirigido por el Padre Ignazio Danti (1536-1586), el sacerdote dominico que también era un talentoso matemático, astrónomo y cosmógrafo. La reforma del Papa Gregorio de ‘aniquilar’ diez días en octubre de 1582 fue impactante para el mundo contemporáneo, y sus reformas fueron rechazadas durante mucho tiempo por las naciones ortodoxas orientales y protestantes. Sin embargo, todos aceptaron su reforma posteriormente, ya que estaba basada en firmes principios astronómicos y científicos.

El problema del calendario indio era muy diferente. Para empezar, India siempre tuvo una multiplicidad de sistemas de cómputo que involucraban los signos del Sol, la Luna y el Zodíaco. Había dos formas diferentes de contar los meses lunares, a saber. amanta y purnimanta como se mencionó anteriormente. La India nunca podría deshacerse del principio solar sideral en el año del ajuste de cuentas. Además, el hinduismo nunca tuvo una autoridad central unificadora. No fue antes de 1905 que un Shankaracharya (de Sharada Peeth) pidió puntos de vista sobre las reformas del calendario.

“La diferencia entre el año sideral y el año tropical”, dice Bal Gangadhar Tilak (1893), “es de 20,4 minutos, lo que hace que las estaciones retrocedan casi un mes lunar cada dos mil años, si se toma el año solar sideral. como patrón de medida” (El Orión, P.19). Tilak fue uno de los primeros defensores de las reformas del calendario. Fue solo a fines del siglo XIX que comenzó la defensa de la reforma del calendario indio. Hubo un clamor por reformular el calendario solar indio sobre una base tropical (sayana) en lugar de una base sideral (nirayana).

Dadas las peculiaridades del calendario indio, el cambio al sistema sayana ocurrió solo a nivel oficial una década después de que India se independizara. Las recomendaciones del Comité de Reforma del Calendario (1955) presidido por el Dr. Meghnad Saha, eminente astrofísico y miembro del parlamento, llevaron a la adopción de un calendario solar tropical llamado Rashtriya Panchang. Su publicación comenzó en la Era Saka de 1879 (1957-58 dC). El Comité había dejado caer 23 días y puso el comienzo del año solar indio el 22 de marzo del equinoccio vernal. Su impacto, sin embargo, no fue nada comparado con las reformas del Papa Gregoriano. Aunque Rastriya Panchang forma la base del calendario Saka Samvat (reformado) oficial del Gobierno de la India, ha encontrado pocos interesados ​​entre los creadores de almanaques de la India.

La mayoría de los creadores de almanaques continúan adhiriéndose al método de cálculo sideral (nirayana). El calendario no podía disociarse completamente de la cultura, especialmente en la India, donde los eventos religiosos se determinan según el calendario luni-solar. Por lo tanto, tendremos que vivir con la diferencia de 23 días entre el Día Uttarayana real y Makar Sankranti.

El escritor es un investigador independiente con sede en Nueva Delhi. Las opiniones expresadas en este documento son personales.

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