Japón logra un gran avance en la cría de calamares mientras las capturas silvestres caen en picado | Japón

Científicos en Japón dicen que han desarrollado un método innovador para criar calamares que podría resolver la escasez del alimento básico del mar, en medio de advertencias de grupos ambientalistas de que la acuicultura es incompatible con el bienestar de los animales.

Investigadores del Instituto de Ciencia y Tecnología de Okinawa (OIST) dicen que su sistema produjo un suministro confiable de calamares y tiene potencial para ser comercializado.

El calamar se consume ampliamente en Japón, donde es una parte esencial de la dieta y, a menudo, se come crudo como sushi o sashimi. Pero las existencias en las aguas del país han estado disminuyendo durante décadas.

La captura anual de calamar en Japón alcanzó su punto máximo en 1989 con 733.594 toneladas; para 2018, se había desplomado a 83.593 toneladas. Para llenar el vacío, el país ahora importa grandes cantidades de calamar procesado de América del Sur.

Las capturas más pequeñas en Japón se han atribuido al aumento de la temperatura del mar causado por el calentamiento global, que inhibe la capacidad de las criaturas para reproducirse y crecer, así como a la regulación inadecuada y la sobrepesca.

Los científicos han pasado décadas intentando criar calamares, un método que durante mucho tiempo se consideró particularmente desafiante debido al comportamiento del animal, pero han tenido poco éxito, según OIST. Se sabe que las criaturas son agresivas y sensibles al flujo de agua, y tienen preferencias alimentarias particulares y un ciclo de vida complejo.

Brochetas de calamar a la venta en Tokushima. El cefalópodo se consume ampliamente en Japón. Fotografía: AFP/Getty Images

Pero los expertos de OIST afirman haber hecho un gran avance, al haber perfeccionado un método que es barato y eficiente, y que da como resultado altas tasas de eclosión y supervivencia entre los calamares ovalados.

“Al mantener un solo linaje de calamar durante 10 generaciones en condiciones de laboratorio muy restringidas, demostramos que la acuicultura de calamar puede funcionar de manera segura”, dijo Zdeněk Lajbner, investigador de OIST que dirige el proyecto. “Creo que es nuestro deber ofrecer una tecnología tan valiosa para aplicaciones comerciales”.

Si bien las capturas de calamares silvestres pueden ser impredecibles, la tecnología de acuicultura del instituto tiene el potencial de producir calamares vivos de manera “confiable y predecible”, ya un costo asequible, dijo Lajbner.

Los activistas por los derechos de los animales, sin embargo, dicen que la cría de especies carnívoras, como el calamar, es insostenible porque requeriría extraer otras especies marinas de pesquerías ya tensas utilizando prácticas pesqueras inhumanas.

“El bienestar animal no es una consideración para ningún sistema de acuicultura en Japón, no solo para el calamar”, dijo Chihiro Okada del Animal Rights Centre Japan. “A medida que se expanden los sistemas agrícolas, también lo hará el sufrimiento de los animales. La sostenibilidad no se logrará simplemente buscando cosechar más y comer más”.

Okada dijo que no existe tal cosa como el cultivo sostenible de cefalópodos.

“La cría de especies carnívoras como pulpos y calamares requiere pescado u otros productos del mar, y la cría de calamares ejercerá presión sobre otras especies animales”, dijo Okada, quien pidió el cese inmediato del proyecto y la sustitución de la acuicultura por la pesca sostenible. y la promoción de una versión vegetal del animal.

“La crianza intensiva de muchos animales en un solo lugar, incluso en el mar, puede ser una fuente de contaminación del agua, parásitos y enfermedades infecciosas”, dijo. “Además, los cefalópodos son seres sintientes, y confinar a estos animales en pequeñas granjas inevitablemente causará problemas de bienestar animal”.

Han surgido preocupaciones similares sobre el cultivo de otras especies marinas. Los críticos advirtieron en marzo que la primera granja comercial de pulpos del mundo, que se inaugurará en las Islas Canarias el próximo año, causaría “un gran sufrimiento” a los animales, que el Reino Unido reconoció como seres sintientes el año pasado.

En octubre, el Aquaculture Stewardship Council, que supervisa un esquema de certificación global para peces de cultivo, anunció planes para introducir nuevas reglas de bienestar después de aceptar que los peces pueden sentir “dolor, estrés y ansiedad”.

El equipo de OIST insiste en que su proyecto, que según afirman ha atraído el interés comercial, reducirá la presión sobre las poblaciones de calamares locales y mundiales y seguirá proporcionando productos del mar saludables y sostenibles a los consumidores japoneses.

Lajbner también descartó las preocupaciones expresadas recientemente por el Instituto de Vida Acuática y docenas de otros grupos de bienestar animal de que la cría de calamares y otros animales carnívoros requeriría el uso de especies marinas provenientes de pesquerías tensas y prácticas de pesca inhumanas.

“Las especies que son carnívoras en la naturaleza no necesitan ser carnívoras en cautiverio”, dijo Lajbner. “Por ejemplo, conozco gatos y perros veganos que son animales sanos y felices. Ahora puede encontrar una fuerte tendencia en el reemplazo de proteínas a base de pescado con proteínas a base de plantas en los alimentos acuícolas, y es probable que esta tendencia continúe”.

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