El conmovedor regreso a casa de Tom Brady puede haber sido su juego más humano | NFL

yoFue un regreso a casa surrealista en el Área de la Bahía para Tom Brady, por decir lo menos. Estaba el mariscal de campo más exitoso de la historia, en el campo durante toda la derrota por paliza de 35-7 de los Tampa Bay Buccaneers ante los San Francisco 49ers, aún compitiendo mucho después de que el juego se había decidido efectivamente. El domingo será recordado como el día en que uno de los grandes de todos los tiempos fue superado por Mr. Irrelevant.

Como dice el meme, nunca puedes descartar a Touchdown Tom. Todos recordamos esto la semana pasada cuando Brady diseñó su victoria de regreso número 44 en el último cuarto. Ese fue un récord de la liga, uno de los muchos que posee, y quizás el más apropiado. Brady es la versión futbolística de un superhéroe (o supervillano, según los intereses de arraigo de uno) que siempre vuelve a la vida poco después de ser declarado muerto. Diablos, a pesar de la derrota, los Bucs 6-7 todavía están en la cima de la NFC Sur y están listos para otra aparición en los playoffs.

Sin embargo, esto se siente diferente y no es solo porque Brady lució agotado en un juego en el que logró un solo touchdown en tiempo de basura mientras lanzaba dos selecciones poco características. Los juegos malos suceden, y los 49ers tienen una muy buena defensa. No, era que se veía exactamente como lo que era: un hombre de 45 años enfrentado a alguien de la mitad de su edad. El mariscal de campo de los 49ers, Brock Purdy, nació en 1999, un año antes de que los New England Patriots reclutaran a Brady en la sexta ronda.

Esto nos lleva al hecho más extraño sobre este enfrentamiento de mariscales de campo. No fue solo que Purdy tuvo una mejor tarde que Brady en el campo, lanzando para dos touchdowns y corriendo para uno más sin lanzar una intercepción o incluso sintiéndose inquieto por la pérdida del receptor multipropósito Deebo Samuel. No, es que de alguna manera, de los dos, Purdy tiene una historia de origen más improbable.

Brady fue elegido en la sexta ronda, sí, pero Purdy fue la última selección del draft de este año. Llaman a esos jugadores “Señor Irrelevante” porque eso es lo que suelen ser: respuestas de trivia que normalmente no tienen impacto en la liga. Sin embargo, aquí estaba, jugando su segundo partido de la NFL, su primera apertura, después de que los 49ers perdieran a Trey Lance y Jimmy Garoppolo por lesiones.

¿Puedes imaginar la sensación de la Zona Crepuscular que Brady debe haber experimentado al margen, viendo a Purdy superar radicalmente las expectativas tal como lo había hecho cuando reemplazó a Drew Bledsoe hace tantos años, no, décadas? Y para el equipo al que Brady aspiraba cuando era niño. Una cosa es saber, intelectualmente, que la generación más joven eventualmente lo reemplazará. Otra cosa es ver que realmente suceda justo en frente de ti. Los deportes profesionales son particularmente crueles en ese sentido.

En el último cuarto, los 49ers sacaron a Purdy para mantenerlo bien descansado para su próxima apertura, lo que significa que ahora había un mariscal de campo de cuarta fila en el juego. Sin embargo, Brady se quedó jugando hasta el último momento como si finalmente aceptara el hecho de que no sabe cuántas oportunidades más tiene para seguir haciendo lo que más ama. Para alguien que ha sido descrito como un cyborg jugador de fútbol que nos sobrevivirá a todos, puede haber sido uno de los momentos más tercamente humanos que hemos visto de él.

MVP de la semana

Trevor Lawrence abraza al esquinero de los Tennessee Titans, Terrance Mitchell, después del partido del domingo. Fotografía: Chris Carlson/AP

Trevor Lawrence, mariscal de campo, Jaguares de Jacksonville. De cara al día del juego, ni siquiera estaba seguro de si Lawrence iba a comenzar con los Jaguars, ya que figuraba como cuestionable por una lesión en el dedo del pie. En cambio, todo lo que hizo fue armar su mejor actuación de pases en la NFL, lanzando para 368 yardas y tres touchdowns en la victoria de los Jaguars 36-22 como visitantes sobre los Tennessee Titans. Ahora ha lanzado 10 touchdowns y cero intercepciones en sus últimos cinco juegos, y está comenzando a parecerse al jugador que destrozó el fútbol universitario antes de convertirse en la selección general número 1 en 2021. Tennessee se mantiene en la cima de la AFC Sur con un 7 – 6 récord, pero los Jaguars 5-8 siguen teóricamente vivos para una posible sorpresa divisional.

vídeo de la semana

No hay vergüenza en perder ante los Philadelphia Eagles, quienes se han establecido como el equipo a vencer en la NFL. Sin embargo, hay algo que decir acerca de no castigarte en el proceso. La patada fallida del pateador de despeje de los New York Giants, Jamie Gillan, terminó teniendo el mismo resultado que un intento de gol de campo extremadamente largo y completamente fallido, lo que le dio a Filadelfia la posesión en el lugar del “intento”. El marcador ya estaba 21-0 a favor de los Eagles en este momento y no mejoró mucho desde allí. Los Eagles vencieron a los Giants 48-22 y mejoraron su récord a 12-1 y aseguraron un lugar en los playoffs, mientras que New York cayó a 7-5-1, bueno para el último lugar (vía desempate) en la NFC Este.

Estadística de la semana

ha habido exactamente dos juegos esta temporada en los que un QB se sustituyó en un juego y lanzó 3 intercepciones:
—Kenny Pickett reemplazando a Mitch Trubisky Semana 4
—Mitch Trubisky reemplazando a Kenny Pickett Semana 14

—Rodger Sherman (@rodger) 11 de diciembre de 2022

Dos. Esa es la cantidad de veces en esta temporada que un mariscal de campo ha venido a un juego para reemplazar a un titular y ha pasó a lanzar tres intercepciones. La primera vez, fue el QB novato de los Pittsburgh Steelers, Kenny Pickett, quien reemplazó a Mitch Trubisky en la Semana 4. Sucedió por segunda vez el domingo, cuando fue el turno de Trubisky de lograr esta marca dudosa después de que Pickett entrara en protocolos de conmoción cerebral durante el juego. contra los Cuervos de Baltimore. A veces el fútbol nos regala momentos de hermosa simetría. Los Ravens, sin embargo, estaban jugando con su tercer mariscal de campo Anthony Brown después de perder a Tyler Huntley por una conmoción cerebral. Baltimore apenas se aferró a una victoria por 16-14 en la batalla de respaldo.

Cita de la semana

“No creo que haya nada que no pueda hacer que él está haciendo ahí fuera” – El ganador del Trofeo Heisman 2022, Caleb Williams, en comparaciones con el mariscal de campo de los Kansas City Chiefs, Patrick Mahomes.

Si bien esta es la confianza que desea en su mariscal de campo titular, parece que Mahomes tomó las palabras de la estrella universitaria como un desafío cuando descorchó quizás su lanzamiento de touchdown más improbable hasta el momento durante la victoria de los Chiefs 34-28 sobre los Denver Broncos. Si bien no fue la mejor actuación del año de Mahomes (lanzó tres intercepciones junto con tres touchdowns), será recordado principalmente por este ridículo pase sin mirar.

Su jugada, Sr. Williams.

En otros lugares de la liga

Los Chargers de Justin Herbert están en los lugares de playoffs.  Por ahora...
Los Chargers de Justin Herbert están en los lugares de playoffs. Por ahora… Fotografía: Jae C Hong/AP

— Justin Herbert no se había visto muy bien desde que se lesionó las costillas contra los Chiefs en septiembre. Pero poco a poco ha ido recuperando su estado físico completo y estuvo excelente contra los Miami Dolphins en la victoria de Los Angeles Chargers 23-17 en Sunday Night Football, lanzando para 367 yardas y un touchdown. La defensa severamente mermada de los Chargers también fue impresionante contra Tua Tagovailoa, quien tuvo su segunda actuación dudosa consecutiva, completando solo 10 de sus 28 pases, para 145 yardas (y 60 de esas yardas llegaron en un lanzamiento de TD a Tyreek Hill). La victoria de los Chargers los colocó en el puesto de comodín final de la AFC, aunque los New England Patriots pueden reemplazarlos si vencen a los Arizona Cardinals el lunes por la noche.

Como nota al margen, debe parecer muy injusto forzar un balón suelto solo para que Hill se recupere y haga este:

— Los Houston Texans, un equipo que ha estado jugando por la primera selección en el draft del próximo año, lograron una victoria moral de todos los tiempos el domingo. A pesar de jugar contra los Dallas Cowboys, muy favorecidos por 9-3, los Texans tenían una ventaja de 23-20 y estaban a una yarda de un probable touchdown decisivo al final del último cuarto. Luego le dieron la vuelta a las oportunidades en lugar de ir a por un gol de campo de tiro de chip. Después de eso, sucedió lo inevitable cuando Ezekiel Elliot anotó el touchdown de la victoria real, cuando Dallas derrotó a Houston 27-23. Tal vez fue el mejor de los casos para un equipo de tanques como los ahora 1-11-1 Texans que en secreto no querían arriesgar sus posibilidades de esa selección No. 1 el próximo año.

— Los New York Jets perdieron más de un juego el domingo cuando cayeron ante los Buffalo Bills 20-12. Los Jets perdieron al DT Quinnen Williams por una lesión en la pantorrilla y al receptor abierto Corey Davis por una conmoción cerebral. Por un momento aterrador, incluso parecía que perderían al mariscal de campo Mike White después de que el titular recién establecido recibió un golpe masivo que obligó al casi retirado Joe Flacco a entrar en el juego. (En particular, Zach Wilson estaba inactivo).

Afortunadamente para los Jets, White regresó, pero fue llevado al hospital después del partido para un chequeo preventivo. Cuando el estaba jugando, una vez más mostró más aplomo y precisión que Wilson en cualquier momento de esta temporada. Desafortunadamente para los Jets, no fue suficiente para ellos vencer a un equipo de los Bills que simplemente fue mejor ese día. Los Bills mejoraron a 10-3, colocándolos en la primera posición en la AFC Este. Los Jets tienen marca de 7-6, y llegar a los playoffs será una batalla.

— Al llegar a Detroit, los Minnesota Vikings, siempre pasados ​​por alto, tuvieron la oportunidad de demostrarles a sus escépticos que su récord de 10-2 no era un espejismo. En cambio, todo lo que hicieron fue proporcionar más evidencia de que no son tan buenos como sugiere su historial. Los Lions, quizás el equipo más impredecible de la liga, los venció 34-23 en un partido en el que Minnesota podría haber ganado la división.

Los Vikings (10-3) siguen siendo seguros para los playoffs, pero eso es todo lo que podemos decir con certeza sobre ellos en este momento, junto con la brillantez de Justin Jefferson, quien tuvo otro gran día con 223 yardas recibidas. Pero quizás la actuación de recepción más impresionante del día provino del tackle ofensivo de 335 libras de Detroit, Penei Sewell, quien atrapó una atrapada de nueve yardas para convertir un tercer intento en el último cuarto cuando los Lions buscaban sellar el juego.