‘Deberías mirar tus contenedores con horror’: el escándalo criminal masivo detrás de la basura del Reino Unido | podcasts

A camionero está en su lecho de muerte. Él jadea. Él tose. Luego graba la historia de uno de los peores crímenes ambientales en la historia del Reino Unido: el vertido ilegal de un millón de toneladas de desechos cerca de Derry, en Irlanda del Norte.

Este es el punto de partida de Buried, un nuevo podcast de la BBC que analiza cómo la industria de eliminación de desechos del Reino Unido es cada vez más víctima de una empresa criminal de gran expansión.

“Nos sorprendió por completo”, dice Dan Ashby, la mitad del equipo de producción formado por marido y mujer detrás del programa, para quien la grabación inició una investigación de dos años sobre el tipo de actividad relacionada con pandillas que podría provenir directamente de un drama televisivo contundente. “Fue un terrible emblema de lo que está sucediendo con nuestros desechos en todo el Reino Unido y de cómo se está involucrando el crimen organizado”.

Enterrado comienza en Irlanda del Norte, persiguiendo pistas de la cinta del lecho de muerte para tratar de descubrir cómo los desechos equivalentes a unos 20 barcos del Titanic en peso terminaron secretamente, arrojados ilegalmente en el sitio de Mobuoy Road. “Bienvenidos a Mobuoy, una escena de horror”, dice el pescador y activista local Dean Blackwood, mientras Ashby y Lucy Taylor recorren el vertedero ahora cerrado.

Ashby describe el sitio de 46 hectáreas, que se cree que es uno de los basureros ilegales más grandes de Europa, como apocalíptico y espeluznante. “Los desechos ya no se amontonan, están todos bajo tierra”, dice. “Pero el hecho de que no puedas verlo lo hace más siniestro”.

Recuerda haber visto piscinas que “burbujeaban de una plata horrible” y “lucían tóxicamente de otro mundo”. Durante años, los delincuentes se hicieron pasar por negocios legítimos para estafar a los ayuntamientos de Irlanda del Norte para que les pagaran por arrojar ilegalmente el reciclaje de las familias en el sitio, que se encuentra en un área especial de conservación. El impacto en el agua potable y el río cercano preocupa a la comunidad, mientras que un veterinario local ha informado de un fuerte aumento de vacas que se enferman y mueren en la zona.

“Las toxinas están en el agua subterránea y fluyen hacia el río”, dice Ashby. “Incluso el exministro de Medio Ambiente dice que es una bomba de relojería y una crisis que podría convertirse en una catástrofe”. Financieramente, ya es una catástrofe. La limpieza del sitio, que tenía de todo, desde amianto hasta arsénico, costará aproximadamente 100 millones de libras esterlinas.

Sorprendentemente, los funcionarios locales podrían no haber estado completamente a oscuras sobre la ilegalidad en Mobuoy. A mitad de la serie, Ashby y Taylor descubren un resumen de un informe del Defensor del Pueblo sobre las fallas del gobierno en torno al crimen, que encontró que en 2000, los que estaban en el poder se dieron cuenta de que el vertedero se estaba extendiendo ilegalmente y no hicieron nada para evitarlo. Luego viene el descubrimiento de un memorando interno que falta: un informe de un funcionario a un alto funcionario.

“Lo que dice es, ‘mira, es posible que hayamos violado la ley aquí en nuestro manejo de este horrible crimen'”, dice Ashby, sobre la nota de la que el Departamento de Infraestructura de Irlanda del Norte sostiene que no tiene registro. El Departamento también se esfuerza por enfatizar que se han centrado en fortalecer los controles ambientales y que la eventual acción de cumplimiento ayudó a cerrar el sitio.

“El departamento puede haber violado la ley. Ese memorando no apareció en un comunicado de la Ley de Libertad de Información, cuando tal vez debería haberlo hecho. Tenemos evidencia de que fallaron de una manera realmente mala. Los activistas dicen que eso es significativo porque se les ha negado una investigación pública una y otra vez. Acusan al gobierno de Irlanda del Norte de encubrimiento. Esta es la primera vez que se hace una acusación sustantiva de encubrimiento”.

Pero Mobuoy es solo el comienzo. “No solo está allí, está en todas partes”, dice Taylor. “Hay vertederos ilegales masivos en todo el Reino Unido”. Desde delincuentes de bajo nivel que ofrecen llevarse los desechos a bajo precio y luego los tiran en sitios ilegales, hasta operaciones del crimen organizado que se infiltran en compañías legítimas de eliminación de desechos y obtienen contratos, el resultado puede ser una criminalidad de arriba a abajo que luego se encuentra en el medio.

‘Apocalíptico y espeluznante’… un camión abandonado en el basurero de Mobuoy Road, cuyos desechos vertidos ilegalmente ahora están enterrados bajo tierra. Fotografía: PR

“Los consejos deben lidiar con el despilfarro, pero tienen otros problemas que parecen más urgentes”, dice Ashby. “Por lo tanto, a menudo no verifican muy bien lo que sucede con los desechos. Firman un trato con una empresa y asumen que la empresa está haciendo lo que dice que está haciendo, pero es fácil que no lo haga. Algunos descargan en sitios ilegales y otros, como Mobuoy, son operadores autorizados que descargan más de lo que deberían en sitios legales. Es fácil violar la ley de esa manera”.

Ashby y Taylor son expertos en descubrir tales historias. En 2015 dejaron sus trabajos en ITV y compraron un boleto de ida a Tanzania, donde trabajaron como autónomos, informando sobre el comercio de marfil, bandas de pescadores con dinamita que explotan arrecifes de coral y tráfico de palo de rosa. “Después de lo que vimos, nos volvimos ambientales”, dice Ashby. “Sentimos que esas historias no se contaban y se convirtió en nuestra pasión”. Después de informar sobre la peor masacre de elefantes del mundo (10.000 muertos durante 12 meses en el parque nacional de Ruaha), las cosas se volvieron demasiado peligrosas para ellos y tuvieron que irse rápidamente antes de dirigirse a Moscú. Ahora establecidos en Sheffield, se han centrado en la participación del inframundo criminal con los desechos ilegales.

La amplitud del problema es enorme. En la serie, la pareja conoce a un investigador que utiliza algoritmos e imágenes satelitales para encontrar vertederos ilegales; incluso encontraron 10 o más en el cercano Peak District. Entonces, ¿por qué la obtención y el vertido ilegal de residuos resulta una opción tan popular para los delincuentes?

“Solo piensa en lo que tiras”, dice Ashby. “Es una cantidad impresionante. Ese desperdicio tiene que ser tratado, y alguien tiene que pagarle a alguien para que lo haga. Es de bajo riesgo para los delincuentes y le pagan por cometer el delito. Es un negocio extraordinariamente brillante”.

Tal es la escala de los vertederos ilegales que la industria genera miles de millones de libras. A partir de 2019, la Agencia Nacional del Crimen estaba al tanto de 20 grupos del crimen organizado vinculados a delitos relacionados con los desechos en el Reino Unido, mientras que la Agencia de Medio Ambiente dice que casi una quinta parte de los desechos ingleses, en algún punto de la cadena, son manejados por delincuentes.

“Imagínate si una quinta parte de los cafés a los que entras estuvieran a cargo de la mafia”, dice Ashby. “Imagínate la indignación. Pero como es un desperdicio, cerramos los ojos y lo tiramos”. La Agencia de Medio Ambiente está cerrando estas operaciones tan pronto como puede, pero está librando una batalla perdida. En 2017-18 detuvo más de 800 vertederos ilegales, pero identificó unos 850 más, lo que significa que surgieron más de los que cerraron.

La serie lleva a la pareja a Italia, donde este nivel de crimen organizado ha generado su propio neologismo: ecomafia. “Queríamos ver cuál era el peor de los casos”, dice Taylor. “Así que fuimos a las afueras de Nápoles para averiguar qué tan mal puede llegar a ser y la respuesta es: muy mal”. Muchos de los vertederos ilegales han sido incendiados y la zona se ha hecho conocida como la tierra de los incendios. Esos incendios han sido realmente tóxicos y analizamos las acusaciones de que están causando cáncer. Especialmente tasas muy altas de cáncer en niños. Así que algunos resultados distópicos muy aterradores”.

“Hablamos con activistas intrépidos”, agrega Taylor. “Un sacerdote que está bajo vigilancia armada porque ha hablado en contra de la mafia: alguien dejó una bomba afuera de su iglesia. Hay personas absolutamente increíbles que realmente están luchando por esto porque hay una creciente evidencia de una correlación entre la salud humana y el vertido ilegal de desechos”.

Ashby teme que el Reino Unido pueda hacer lo mismo. “Lo que pasó en Italia podría pasar aquí”, dice. “Tenemos este excepcionalismo británico donde creemos que es un problema italiano, y solo tenemos al hombre poco fiable en una camioneta, pero hay un experto en nuestra serie que ha comenzado a desempacar que la mafia de desechos en el Reino Unido también está traficando armas y drogas”.

'Alguien dejó una bomba frente a su iglesia'... El padre Don Maurizio, el cura que se ha pronunciado contra las bandas responsables del vertido ilegal de residuos en Italia.
‘Alguien dejó una bomba frente a su iglesia’… El padre Don Maurizio, el cura que se ha pronunciado contra las bandas responsables del vertido ilegal de residuos en Italia. Fotografía: Nuncio Russo/PR

Los delitos de bajo riesgo y alta recompensa generan mucho dinero y poder, y eso conlleva preocupaciones sobre la corrupción sistémica. “Es el dinero fácil lo que les ha permitido convertir los desechos en oro”, dice Ashby. “Si bien no tenemos el mismo tipo de historia de la mafia en Gran Bretaña, nos preocupa que si esta área del crimen organizado obtiene suficiente dinero y crece, eso podría comenzar a corromper más a nuestras instituciones”.

Si bien Buried es un podcast sobre crímenes reales, siguiendo pistas y pistas de la grabación en el lecho de muerte que condujo a “un giro inesperado que nos dejó tan conmocionados que ni siquiera sabíamos qué decir”, también es un tema que quieren para su audiencia. para pensar profundamente. “Queremos que la gente mire sus contenedores con horror”, dice Ashby. “Es como una Narnia oscura y horrible”.